ベーグルの穴から見えた日記

うみ、ていうかロシア

何日も暑い日が続いていた先週の日曜、その話は決まった。

「来週の日曜は、海に行く!」

夏は嫌い。でも、海は好き。いやな夏をがんばってるんだから、せめて海には行かないと! それに、NYは大変な海日和だぜ! 夏まっさかりだぜ!

・・・と、決めた途端に。
NYの天気はころころと坂を転げ落ち、連日、雨が降り雷が鳴り響く意味不明に激しい天気に変わってしまったのだ。なんてこった、さすがNY。雨が続いて、気温もすっかり落ち着いてしまった。
それでも、私はめげなかった。行くったら、行く! 日曜が雨天なら、さすがに延期するが、でも、曇天結構! いや、決行! と、固く決意して、日曜を待った。
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果たして、日曜の天気予報は、1日曇天。決行!! ・・・とはいえ、泳ぐにはどうやらさぶすぎる。というわけで、水着は諦めて、海にお散歩に行くことにしたのです! ていうか、むふふ、ほんとはね、1日かんかん照りの砂浜にいるのはちょっとツライから、曇天ぐらいがちょーどいいのよ!

海の前に、朝ごはん! というわけで向かったのが、数ヶ月前に発見したご近所パン屋さん・・・って、バスに20分乗って行くんだから、ご近所でもなんでもないんだけどさ。とにかくあのパン屋さん。

しかし。事件は起こった。
うだうだ書くほどのことではないけど、むかつくから書きますけど、注文したサンドイッチに頼んだはずのベーコンが入ってなくて、もういちど作ってもらったら、今度はベーコンじゃなくてベーグルが出てきて、もういちど言いに行ったら、横にいたオーナーのおっさんが、「もう3度目だから作り直しはできない」と言ったのだ。
こっちにも落ち度はあった。「ベーコン入ってないんですけど」っていう時に、注文を取ったおねえさんじゃなくて、キッチンに直接持っていったこと。確かに、そこで話がこじれた。でも!!
おねえさんは感じのいい人だったけど、オーナーのおっさんが、一瞬でお得意さんでもない、力がありそうにもない、私たちを見て、そう判断したのだ。「でも、そっちの落ち度でしょ?」と、友だちが怒って反論したが、それはもう完全に無視して他の人の注文を取っていた。結局、お金を返してもらったのだけど、気分は最悪だった。
おしゃれなお店が他にない地域だから、日曜のお昼前のこの時間、人が途切れなく訪れる。ああむかつくあんな店が繁盛しているなんて。もう絶対行かん。

ああ、私の大事なにちようびに、いきなり水をさしやがって。取るに足らない小さな事件かもしれないけど、私はこの日曜を大変に楽しみにしていたんだから! それに、あのパン屋さんに再訪できるのも楽しみにしていたんだから!! ばかー!

こーなったら、海だ海!!
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というわけでやってきたのが、ブルックリンの下の端(地図で言うところのね)、かの有名な、独立記念日ホットドック早食い選手権の開催地・コニーアイランド・・・の隣にある、ブライトンビーチというところ。コニーアイランドからずーっと、いちばん上の画像のように、海に沿って、ボードウォークが続いてるのだ。
最初は、「NYで海といったら、コニーアイランド!」と心に決めていたのだけど、急遽お隣さんに変更したのにはわけがある。このブライトンビーチは、ロシア人街なのである! ちらりと見かけたフリーペーパーの記事のおかげで、今まで知りながら未踏の地であったロシア人街熱が、一気にヒートアップしたのである!!
天気は相変わらず、寒いぐらいの曇天。1日海辺に佇むよりも、海とロシアと、両方楽しむほうがお得~!

それでもまずは本日のメインイベント、海を拝む。なんかさびしげだ! でも、水着のツワモノも結構いる。なぜか中高年の人が多い。多分ご近所のロシア人だろう。
この地域、チャイナタウンに匹敵する異国っぷりだ。それでも同じアジア人だからだろう、中国のほうがずっと目にはやさしい。週末の昼にぶらぶらお買い物でもしようかとばかりにわらわらとご近所から出てくるロシア人の波に呑まれて、海じゃないのに溺れたわ!

ここに来た理由のひとつは、イクラ。イクラの値段を偵察に来たのだ。片っ端からスーパーマーケットをひやかす。そのうちおなかが空いてきたので、ロシアっぽいレストランに入ろうと探すのだけれど、なーんか、どこもぱっとしない。結局、限界一歩手前で、近場のレストランになだれ込む。こういうのがさ、案外すんばらしいお店との出会いだったりするのよねっ?!

・・・しかし、またしても事件は起きた。
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これ! フリーペーパーにも載っていた、この1品。クレープに巻いて食すのが、ロシア流のイクラの食べ方らしい。なかなか素敵な見た目ではないか。

しかし、端的に言おう。これは、クレープとイクラだ。
ああ。冷静に考えれば、分かるはずだった。クレープとイクラが果たして合うのかどうか。でも、これが名物だっていうから、なんかきっと隠し味かなんかしてあって、不思議とおいしいのに違いない、って思うじゃん! しかし真実は、卵のほの甘いクレープと、しょっぱいしょっぱいイクラの平行線な味わいだった・・・。ああロシア・・・。

もうひとつ、ウインナーの盛り合わせを頼んだ。「盛り合わせ」ね。スーパーマーケットにもなかなかウインナーが充実していたので、期待したのだ。そしたら、こんなかんじのが出てきた。
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ソーセージ盛り合ってないし!!
なんか、おしゃれを気取った風なんだけど、マヨネーズの変なぐにょぐにょとか、散らしたネギが微妙に大きすぎるのとか、一体何のことやらさっぱり分からない。かなり異様である。ちなみに、これ、5ドル・・・。さっきのクレープイクラ、9ドル近く・・・。

だいたいこのお店、最初から変だった。
「飲み物は?」
「お水でいいです」
「ミネラルウォーターですか?」
「いやいや、普通のお水で」
「水はありません」

水が・・・ない? 水のない飲食店?! 異国人だからなめられてるのかと思ったが、確かに周りはみんな、ビールやらワインやら変な赤い飲み物やら飲んでいて、水を飲んでる人はいなかった。

かさかさのパンを食べていたら、自分のロシア体験の記憶がよみがえってきた。なんと私、こんなところにちゃっかり、ロシアの思い出を書いてるんですねえ! とはいえ、リンク先を読んでも何のことやらわからないでしょうから、ここでご説明します。

あれは2002年。アエロフロート航空、モスクワ経由ロンドン行きの飛行機が、成田出発3時間遅れの結果、どでかい空港の係員と一緒に必死で走るも乗り継ぎ便に間に合わず、空港に数時間放置の末、やっと夕飯を食べさせてもらえると思ったら、かさついたパンと味のない蒸したチキンみたいなのが出てきて、その後はバスで近くのホテルに連れて行かれて、見知らぬ人と2人一組で宿泊(・・・実は、私は幸運にも、最後にひとり余ったので、ひとりで1部屋もらえたのだけど)。朝になりロビーに集合すると、朝ごはんだといって、果物とへんなロシアのお菓子がいくつか入ったビニール袋をもらった。そしてまた空港に戻り、やっとロンドンに着いたのは次の日の昼だった・・・。
私の、たった1夜の、しかし濃密すぎるロシア体験。

そして今、あの時感じたロシアが、確かにロシアだったことを、ここロシアで確認した。

これがロシアだ!!

いや、嘘です。こんなのはロシアじゃないかもしれない。ロシアのファンの人ごめんなさい。でも、でも、あんまりこの料理やら何やら全部が強烈すぎて、私たち、笑い倒さずにはいられなかったのだ。
料理を食べながら、げらげら笑った。友だちの頼んだアイスコーヒーは、ホット用のカップとソーサーで出てきて、味がまたちょっとありえないほど酸っぱくって、また笑った。
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今日は、食べ物運がとことん悪いらしい。笑い疲れてお店を出ると、もうイクラもウインナーも、買う気がしなくなっていた。ロシアといえばピロシキ、というわけでピロシキも食べてみたかったんだけど、・・・やめておこう。海だ海! そうだ、海に来たんだった! 海があれば、それでいいじゃん!

レストランに入る少し前から、急にお日さまが戻ってきていた。いい天気だ! 来たぜ海日和!(ピロシキは揚げパン、暑さが戻ったせいで食べる気が失せたのもあるな。)砂浜にいる人の数も、さっきよりずいぶん増えた。というわけで、最後は海に癒されて、電車とバスでおうちに帰りましたとさ。

はあー、海に行った話のはずなんだけど、他にいろんなことがありすぎて、海の記述の割合がちっちゃい!! でも、朝のパンや事件はさておいて、ロシア人街のほうは本当に心から満喫いたしました! おもしろかったの、ほんとに! あと、海ね。晴天の海ももちろんいいけど、曇天の海もやっぱりいいな。

そんなわけで、ひっさびさに、「あそんだーーー!!」と叫べる楽しい1日でした!

最後に友だちのひとこと。「ぜったいロシアには旅行に行かない・・・」
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コメント


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せいこちゃん、
メール見たよー!! 超大作、ありがとう!
週末にでもゆっくり返事するね。
おいしいお店でいやなことがあると本当にがっくりするけど、
でもさ、逆に言えば、おいしいお店なんて、探せばまたあるのよね!!
私も前向きに、せいこちゃんのようにあちこち精力的にまわるぞー!

海、楽しいよ! しかも近いからお手軽に行けます。
ぜひぜひお試しあれ!

あすかまる | URL | 2006-07-28 (Fri) 20:49 [編集 ]


ご無沙汰です!久しぶりにHP覗かせていただきました。
一旦は素敵なパン屋さんに心躍ったものの、そんなことが起こっては
もう行く気も失せてしまいますね。。。商品がいいだけに誠に残念です。
それにしてもあすかまるさん同様夏嫌いな私ですが、
この写真を見て海に行きたくなったきましたー・・・
あ、余談ですが、hotmailにメールを送ったのでまた時間があるとき
みてやってください(*´艸`)

せいこ | URL | 2006-07-27 (Thu) 17:13 [編集 ]


UGさん、
はい・・・ご想像通りかと思われます。
何卒、お試し致しませぬよう!! そのまんまですから!

あすかまる | URL | 2006-07-26 (Wed) 11:50 [編集 ]


クレープとイクラ…なんとも不思議な感じですね!

UG | URL | 2006-07-26 (Wed) 11:19 [編集 ]