ベーグルの穴から見えた日記

Have yourself a merry little Christmas

今年のクリスマスは、特にこれと言って大きなイベントも計画しないままにやってきました。
とにかく、数々の不吉・不穏なあれこれや、心落ち着かないあれこれが、全てひとまず片付いて、クリスマスの休暇を安らかな心で迎えることができただけで、本当にうれしい!

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(そういった「あれこれ」のひとつ、ホリデーギフト準備の最終段階であるラッピング風景と、それを手伝う猫・・・???)

クリスマス・イブの日は、会社も5時を待たずに早じまいになったので、明るいうちからお散歩。

いくつかのデパートのホリデーウィンドウを見て歩く。大手デパートは毎年どこも、このホリデーシーズンのショーウィンドウに、大変な力を注ぎ込み、そしてものすごい数の人が、それを見にやってくるのです!!

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老舗デパートLord and Taylor(店内には入ったことないかも・・・)のお菓子をテーマにしたウィンドウがかわいくて、おいしそうで、感激!

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細部まで、丁寧に作ってあるー! おいしそう!! こんなにテンションの上がるホリデーウィンドウは初めてかもしれません!

で、夜ご飯をどこかで食べて帰ろうということになったのですが、特にレストランの予約もしていない私たち、ネットでささっと調査していくつか突撃してみるも、クリスマス・イブの日はディナーをせずに早じまいの店ばかり・・・。そうよね、私の会社だって、早じまいしたんだから・・・。レストランだってスーパーマーケットだって、早じまいして家に帰りたいのは同じです!
日本ではイブの夜と行ったらカップルで楽しむ日になってるようですが、クリスマスはキリスト教の家族の大イベントなのです。

というわけで、考えた末にたどり着いたのが、Eataly・・・やったあー、ここはイブの日、夜8時までやってるって! ありがたい!

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イタリアの食材が揃う、らしい、Eataly。
見て回るには楽しいが、こちらの食材はいずれも、なかなか私共には手が出ないお値段であるわけなのですが、ここに入っているレストランは、本当に大好き!
イブの日に、予約もしないで行ったのに、こんなにすばらしいイタリアンが食べられちゃうなんて・・・!! Eatelyのピザとパスタのセクションは、本当に、本当に、何度行って、何を食べても、感動しちゃうおいしさで、必ず大大大満足を与えてくれます。

Eatelyありがとう!!
ケーキセクションでは、自宅で食べるためのケーキも、しっかりゲット。こちらももちろん、激しくおいしゅうございました。

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Eatalyを出ると、クリスマス色のエンパイアがお出迎え。かなりド派手です。

クリスマス当日は、家ごはんでお祝い。
ハラミのステーキと、近所の中華ベーカリーで買ってきたスポンジに泡立てた生クリームとイチゴとブラックベリーで適当に作ったショートケーキもどきで、なんだかかなり、クリスマスっぽいぜ!!(ちなみにEatelyで買ったケーキは、イブの夜にすでに食べちゃいました!)

何にも特別なことをしなくても、家族が健康で、のんびりする時間が持てるだけで、本当に本当に幸せだー! しあわせが身に沁みます。

で、26日は一転、超久しぶりに、クイーンズの大中華街フラッシングへ出かけて、熱々のショウロンポーを!!
んー、とってもとっても、とってもしあわせだーーー!

で、今現在は26日土曜日の夜なわけですが、これでさらに、もう1日、お休みがあると・・・!? なななな何て、しあわせすぎるんでしょう!!!!!

次の週末には、もう2016年なわけなので、この日記が、2015年最後の日記になっちゃう予感がしております。
このまま、「何気ない日常が、しあわせすぎる件」を噛み締めモードで、新年に突入しちゃうんではないかと思っております。

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(あ、そうそう、こちらは今年のホリデーシーズンの我が家の飲み物、ハードアップルサイダー。リンゴのお酒です。ビールより少しはオシャレっぽい上に、瓶から直飲みできるとこが、瓶呑み好きの我が家に最適!)

こうしている今も、猫がわたくしの膝の上に陣取っておりまして、膝の上に置いていたノートパソコンを脇によけて、体をひねってタイピングをしてるわけなんですが、猫のいびきを聞きながらねじれた腰の痛みを感じるのもまた、しあわせすぎて仕方ないのです。

というわけで、年末の挨拶も書いておくわけですが・・・。
2015年もこちらに遊びに来てくれて、本当にありがとうございます!!
こんな場末のブログに来るあなたは、大変に稀有な存在で、読んでくださる人のほとんどは誰かも存じ上げませんし、この広い世界に何人ぽっちいるのかいないのかも知らないんですが、私はあなたに本当に本当に感謝しています。ありがとうございます!
ここにこうして、ごちゃごちゃと書くというのが、私のしあわせなのです!

どうぞ2016年も、お越しくださいね。更新頻度は、こんなかんじかと思いますが・・・。

皆さまへの年賀状代わりに、どうぞ下記をお楽しみください。
来年の干支、猫ですーーーー!
・・・えっ、猫じゃなくて、サルですって??? 我が家は毎年、干支は猫ってことで!

皆さまと皆さまの大事な人たちが、よい2016年を迎えられますように。

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↑↓ 関連記事?? 実のところ、ランダムセレクションの非関連過去記事ですが・・・

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アメリカを見る、濃縮1泊旅

師走どころか、師走の折り返し地点が既に目前に迫っておりますが、皆さまいかがお過ごしですか。
私のほうは、この年の瀬に、やること満載で、わたわたしておりますーーーー。

が、先月の終わり、サンクスギビング休暇の後半を使って、旅行に行ったことを書いておかねばならないのです!

行き先は、こちらでしたー。

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ワシントンDCです!

これは、マーティン・ルーサー・キングJr.が「I have a dream」の演説を行った場所から、ワシントンDCのモニュメントを臨む、の図です。
このすぐ背後には、リンカーンの像があり、モニュメントのずっと向こう側には、議会議事堂があります。

ワシントンDCは3回目なんですが、実は、自分の意思であちこち回るのは、今回が初めてでした。
1回目は、メリーランド州への出張の帰りに、ボスが私のために、リンカーンを見るためだけに寄り道してくれた時、2回目は、あすかまる母のアメリカ訪問時、たっての希望でワシントンDCも日帰りで訪れたのですが、DCのことなんて何も知らないので、効率的に回るために半日ツアーを申し込んだのでした。

今回、自分の頭でスケジュールを組んで自分の足で歩いたことで、3回目にして、やっと何がどうなっているかを把握できました!

土曜の早朝に家を出て、夜明けと共に長距離バスでDCへと向かい、1泊して夕方にはまたバスでNYへ。
お留守番のまるぴんも心配だし、その他の予定との調整もあって、短い日程でしたが、現地では何もかもうまくいって、期待以上に楽しめました!

到着後、ホテルに荷物を置いたら、まずは議会議事堂に行って議事堂ツアーに参加。
これは、自称DCマニアの友人の助言で決めたのですが、確かに、最初に議事堂ツアーでDCのお勉強ができて、とってもよかった! 案内してくれたお姉さんも、とっても物知り。ツアーに一緒に参加した皆さまが、大人も子供も、次から次へと質問するのにも、びっくり。国民性の違いよねえ・・・と、しみじみ。

その後は、議会図書館にもさっと立ち寄りつつ、地下鉄に乗ってモニュメントに移動。そこから、リンカーン記念館に向かっててくてくと歩き、リンカーンとご対面したら、また同じ道を戻り、左に曲がって、ホワイトハウスへ。
これで、モール周辺の、重要な建物は、すべて見たことになります! 1日目の目標は、無事に達成!

しかし、まだ夕ご飯には少し早いかなあ・・・と思っていたら、目の前に美術館が。
ワシントンDCには、スミソニアン博物館に属する博物館および美術館がたくさんあって、それらはなんと、すべて、無料なのです!!
目の前にあった美術館も、レンウィック・ギャラリーというスミソニアン群の美術館だったので、さっそく入って見ると、広くはない敷地内に、五感を刺激されるモダンアートが次から次へと!
あまりの面白さに、長々と楽しんでしまいました。

で、夜ごはんは、DCで評価の高かった、こんなレストランへ。

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コーンブレッド(つぶつぶコーンが中に入ってる!)に・・・

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これなんと、フライドグリーントマト!
アメリカ南部っぽい料理を出すお店に行ってきたのです~。

ワシントンDCには、いわゆる名物料理ってものが存在しないようで、何を食べたらいいやら困ったのですが、名物料理は諦めて、おいしいレストランということでサーチしていると、なぜか南部インスパイア系のお店がしばしば人気になっているようでした。流行ってるのかしら・・・?
ともかく、このお店も、ほんとにおいしかった! 暗いので写真はこれ以上自粛しますが、ちなみにメインは、チリコンカン(スモークしたベーコンの風味がバシッと効いていて、美味でした!)とフライドチキン&ワッフルでした!! このお店、DCに行ったらまた行きたいな!

で、翌日は主に、美術館&博物館めぐり。なにせ、無料ですからね、無料!
一番行きたい、アメリカ歴史博物館にまずは行って、じっくり見て回って、後は、時間と体力と相談しながら、行けるだけ行くという計画。

アメリカ歴史博物館、すごく見応えありました! アメリカの歴史を、例えば乗り物だとか、食べ物だとか、家だとか、いろんなテーマで見せるのだけど、ひとつひとつの展示が、興味深い。歴代の大統領、またファーストレディについての展示も面白かった。

アメリカ歴史博物館のあとは、自然史博物館。2つ目だし、見たいものだけ厳選して楽しんだら、出る。いやー、無料って、本当に、贅沢!

ここで時間が有り余っていれば、お向かいにある宇宙航空博物館にも行きたかったけど、やっぱり3博物館(すべて巨大!!)制覇は難しい・・・。そこまで野心的になるのは、諦めて。(とはいえ、私は前回のツアーの時に、宇宙航空博物館に行ったので、その意味では制覇だ!)
しかしながら、自然史博物館の隣にある、国立美術館に入って、ロートレックの辺りだけ、見に行こうと。うわあああー、贅沢贅沢!

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これは、ロートレックではなくてピカソの作で、「Le Gourmet」というタイトルなんですが、思わず自分がモデルかと思って、見入ってしまいました。
この真面目な顔! これ絶対、チリコンカンの最後のひとさじをすくい終った後に、もう一度きれいにすくったら、スプーンにもうひと口できるかもしれないと考えていた、昨日の私と同じ顔。

そして、ホテルに戻り荷物を持って、NY行きのバスが出るユニオン駅へと向かうその前に、ユニオン駅のすぐ隣にある、郵便博物館にも、寄り道して行けそうだということで、行ってみました!
郵便博物館も、ものすごい切手のコレクションで歴史の流れを垣間見たり、世界各国のポストとか、巨大な博物館とはまた違う魅力があって、とっても面白かったのでした。

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これ、米国の郵便サービスのマスコット犬、Owneyくん。1888年に、ニューヨーク州都アルバニーの郵便局に行きついて、郵便物と一緒に世界中を旅した、実在の犬だそうです!
英語(字幕付き)ですが、2分半ほどの説明ビデオもありますー。日本にも来たんだって!

というわけで、短いながらも、最初から最後までみっちりと、余すところなく楽しんだ、ワシントンDCの旅。
次回、お友達や家族が来て、ワシントンDCに行きたいと言ったら、ツアー任せではなく、しっかり説明できますよ!
あるいは誰も来なくても、またぜひ行きたい! 観光客の受け入れ体制の整った、とっても見やすい街でした!

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