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ベーグルの穴から見えた日記

たてよこセントラルパーク

やっぱり、マンハッタンよりもどこよりも、地元クイーンズの公園が最高さ!!!(前回の日記参照)

と、高らかに宣言するやいなや、何の因果か、セントラルパークを土曜・日曜と、連日歩き回る羽目に。

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いやー、言ってることがフニャフニャで本当申し訳ないんですが、やっぱりセントラルパークも、いいもんだわ!
緑に囲まれると、心がのびのびしますー。

ただ、人は多いな、やっぱり。クイーンズの公園だって、この週末はすごい人だったかもしれないですが。

明日(月曜日)は、これまでにアメリカのために戦争に行って亡くなった方を偲ぶメモリアルデーという休日となっているのですが、それと同時に、海開きが始まって、夏が来る合図となる連休でもあります!

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園内の遊園地も、クイーンズの公園と、セントラルパークでは、大きさが違う!

今回セントラルパークを訪れたのは、めずらしくこんなところに行くためでした。

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興味深い企画展をやっているからということで、メトロポリタン美術館へ!
メトロポリタン美術館は、セントラルパークの脇っちょにくっついているのです。
いやしかし、美術館の前も、中も、すんごい人よ、あーた!! しかし展示は大変面白かったです。

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(公園の中では、このどでかい風船のアトラクションをやってる人がやけに多かったー。うまくできるのを見てると、楽しい!)

実は最初は、3連休初日の土曜に行ったんですが、その前に美術館近くのおいしいと評判のベーカリーに寄って、朝ごはん食べた挙句に、カップケーキとマフィンを夜用にと買って帰ったんですが、そしたら美術館の入り口で、「食べ物持ち込み禁止!」と言われ、入れてもらえなかったのです・・・・。
カップケーキの上のクリームがなければ入れてもらえるような言い方をされたけど、せっかくのカップケーキにフロスティングがなかったら、おいしさも半減・・・・・・。
朝ごはん直後でおなかもいっぱいで、今食べてしまうこともできないし・・・・。
明日出直そうということになったのです・・・・とほほ!

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なので土曜は、そのままセントラルパークを南に抜けて、キッチン用品など見て帰り。

日曜は満を持して、ケーキを持たずに美術館の列に並び、無事に入ることができました!
そして、美術館の後は、公園を抜けて反対側、アッパーウエストサイドにあるイタリアンのお店へとゴー!

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セントラルパークを歩く時って大抵こんなふうに、適当にふらふらと入り込んで左から右に抜けたり、右から下に抜けたりとかするだけなので、いつまで経ってもどこにどのランドマークがあるか学習できないのですが、今回は、不思議の国のアリスに会えましたー!

日本はなんだかすでに暑いみたいな噂も耳にしています・・・。ニューヨークは、今日は30度超えでしたが、そうかと思うと、ざーっとにわか雨が降ったり、少し肌寒かったりと、まあ相変わらずのジェットコースターです。

また、夏が来ますね。皆さまお体ご自愛ください!

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散歩という薬

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なんだかとーーーーっても久しぶりに感じる、おひさまの出ている週末。

猫は窓際で甲羅干し、人間は・・・・・・そうだ、いまこそ・・・・・・・・・

散歩に出かけよう!!

私は、1年前に引っ越す前から、いや厳密にいうなら、その10年前に引っ越す前から、クイーンズ住民。
ニューヨークに来て以来、クイーンズしか住んだことがない。
最近すっかり垢抜けてブイブイ言わせてるブルックリンとは違って、クイーンズは、ごちゃごちゃとした雑多なエリアであり続けていて、私はそこがとっても好き。まあクイーンズの中にも、おしゃれっぽいエリアは、いくつかありますけどね。

そんなわけで、家を出て、今まで歩いたことのない方向へと、のんびりと歩き出してみる。
この方向にずーっと進むと、クイーンズの大きな公園がある。
実はその公園、クイーンズ住民でありながら、今までいちども行ったことがないのです。ずーっと、公園のそばを電車やバスで通り過ぎながら。ずーっとずーっと、行ってみたいなーと思いながら!
引っ越しのたびに、少しずつその公園に近づいていき、今の家からは、歩くこともできそうだな・・・・と、地図を片手に、もくろんでいたのです。

しかし公園にたどり着く前に、もうひとつ、ずーっと行きたかったあの場所も、あーらうっかり、通りがかっちゃうのです!

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ニューヨークで住んだ最初の家からは、バスを乗り継いで、クイーンズのチャイナタウン、フラッシングに、よく買い出しに通っていた。
そしてそのバスが通り過ぎるのが、このアイス屋さん。
いつもいつも、すごい人だかりで、この店構えもかなりそそる。
しかし、バスに長い時間乗って通っているので、途中で降りてアイスを買うことはかなわず、いつもバスの中からよだれを垂らして見つめていた。

そのお店が、今、目の前に!! あーん、しあわせすぎる!!!

しかも、お店の前に立って初めて知ったことには、種類多すぎ!!!

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うわーうわー・・・・困る!!!

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困った挙句に選んだアイスは、パイナップルと、ラムレーズン!

パイナップルは、こういうスタイルのアイスにはこういう味が王道かなというチョイス。
しかし、ラムレーズンを、こういうさっぱり系のアイスで作ると、どういう味になるのかしら・・・・。
と思ったら、これが大正解!
ラム酒の味と、レーズンが入ってて、こりゃほんとに、ラムレーズンだ! クリーミーなラムレーズンアイスクリームは、あれはバッタモンだったのね!
というのは言い過ぎにしても、開眼のラムレーズンでした。
パイナップルも、小さなパイナップルのかけらが入ってて、さっぱりおいしかったーーーー。次行ったら、なんの味にするか、いまから困ってます!

アイスやさんをすぎたら、公園はもうすぐそこ。

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フラッシングメドウズ・コロナ・パークというその公園、ひとたび入ると、クイーンズ中の人が集まってるのかと思うほどの大賑わい!
それでいて、ひろーーーーーーーーいので、ごみごみと混雑している感じは全くない。
BBQしたり、スポーツしたり、歩いたり、寝たり、家族や友達と、恋人と、あるいはひとりで、みんな思い思いに過ごしている。

マンハッタンにはセントラルパークがあって、セントラルパークも好きだけど、この公園は、なんだかとってもクイーンズ。
おしゃれじゃないといったらそれまでだけど、もっとゆるゆるしてて、自由な感じ。なんとも気持ちがいい!

ここには、動物園や遊園地(びっくりするほど小さい敷地に、あらゆる乗り物が詰まっていて、子供向けかと思いきや結構激しかったりして、楽しい空間です)、美術館、劇場なんかもある。さらには、全米オープンをやるテニスの会場や、メッツの球場であるシティフィールドもすぐそこです。

でも、この公園で有名なものといえば、やっぱりこれでしょーか!

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この地球儀!!
これも、目の前まで来たのはこれが初めて。1964年の万博の時に作られたものだそーですよ。
12月に両親が来た時も、この地球儀は、電車とバスの車窓から見せて済ませました。寒かったし忙しかったのでね!

いやー、楽しいなあー!
思い起こせば、この冬の忙しいさなかに、頑張った先にはきっと、ゆるゆると近所を散歩なんかしちゃう日が来るのだと夢見ていた、そんな日に今いるんだなーと。

なんて、しみじみするのはいいですが、この公園までたどり着いたということは。
クイーンズのチャイナタウン、フラッシングもあと一息だということ!!

もう行っちゃおうか、せっかくだし、行っちゃう?
ということで、行っちゃいましたー。

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フラッシングは最近、ものすごい勢いで変貌を遂げている。最近、ニューヨークで初のダイソーが登場したのも、このフラッシングです。はい、あの100円ショップのダイソーです。
ダイソーはこの前日本で行ったばかりだったけど、せっかくなのでニューヨークのダイソーをちょいと冷やかして、ごはんを食べました~。

フラッシングといえば、以前は中国と韓国の人で激混みの街だったのが、いまでは人種に関係なく、アジア好きの若者たちがわんさと押しかけるようになっている。
それにともない、比較的気軽にアジアのごはんを試せるフードコートが増えていて、それはそれで便利ではある。この日の水餃子とジャージャー麺も、フードコートですべてのお店をじろじろとチェックした末に決定したものです!

しかしながら、昔ながらのお店がだんだん窮地に追いやられているのは、ちとさみしい。
この日も、行きつけの大人気老舗小籠包やさんに行こうかと思ってたんだけど、「そうだあの店はついこの前、閉店してしまったのだった・・・」と気づいたのでした。閉店を伝えるニュース記事によれば、家賃高騰も原因のひとつだとか。あああ。

街なかに新しくできた、どこぞのタピオカミルクティーのお店も、何十人も行列してましたよ。
この前日本に帰った時も、何やらすごい行列だなと思うとその先には必ずタピオカミルクティーがあって、「そんなもんニューヨークだったらどこでも飲めるのに・・・」と思ってましたが、ニューヨークでも行列してるとは・・・。

私たちはその行列を横目に、少し外れた場所にあるごちゃごちゃとしたお店で、もっとずっと安いタピオカミルクティーを買う。行列はもちろん、なし。
自分、硬派なんで。すぽっ、すぽっ!!(ストローでタピオカを吸い込む音)

このお店も、フラッシングに初めて足を踏み入れた時からずいぶん長いことお世話になっていた、テイクアウトで餃子やらフライドチキンやら、いろんなものを売ってるお店。英語がなかなか通じないタイプのお店。

不便なんだけど、やっぱりこれが、フラッシングだよなーーー!
今はなかなか応援できないのだけど、ずっとずっと、ここにあってほしいなあ! 自分勝手なことは重々承知なのだけど!

さすがに帰りも歩くことはかなわず、バスに乗っておうちに帰る。
この散歩コースは、とってもよいことが証明されました! また散歩するー!

そして、クイーンズって本当によいところです。どうかずっと、おしゃれにならないで!

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春はそこまで

しばらくお休みしておりましたが、書いてみます。
本当は日曜に書こうと思いたったのですが、久しぶりすぎて再度ログインしなくてはならず、しかしその情報がわからず、頓挫してました・・・ははは。

この冬は、本当にすさまじい、ローラーコースターのような3ヶ月あまりでした。
特に3月に入ってからは、毎週末のように、荷造りに次ぐ、

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荷造り。

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まるぴんは、私がいたりいなかったりして、何がなんだかわからないながらも、一生懸命お留守番やサポートをがんばってくれました。

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これは、スーツケースとは関係なし。洗面所で突然すっぽりおさまってみた、かわいいまるぴんの図。
しかしながら、この目つきを見ていると、

「あなたが好きにやるんだったら、あたしも好きにやるにゃ」

と言っているようにも見えます・・・。そう見えるのは、私が猫に負い目があるせいなんでしょうけど。
ああごめんよまるぴん。

さて、そんな私の周りにも、そしてニューヨークにも、やっと春の気配。
朝晩はかなり肌寒かったりもして、まるぴんはまだまだ床暖房の上で眠るのが好きな感じですが、木々や花が芽吹いています。

のんびりお散歩にでも出かけたい気分になりそうなところですが、お散歩はまだできないのです・・・・。あと少しだけ・・・。

あと1回、この前中身を取り出したばかりのスーツケースをまた開けて・・・・。
飛行機に乗って・・・・。向かう先はもちろん・・・。

平成最後の!!

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冬眠前の、ゆるゆるとした

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引っ越し前も決して近くはなかったのですが、引っ越したら、すっかり遠くなってしまった、かつてのお気に入りのケーキやさんへ、お散歩がてらに寄ってきた。
目が回って心も真っ黒になる凄惨な平日(!!!)のあとに、こんなのどかな時間が少しあるおかげで、なんとかなっています。

ここのチーズケーキも、やはり最強です。
あっちのも好き、こっちのも好きって、浮気者と言われそうですが、ごめんちゃいです。

さて今日は3月3日。ひなまつり・・・・と言いたいところですが、我が家で3月3日といえば、もちろんそう!

「まるぴんがこの家に来た記念日」なのです!!

まるぴん「んんーー?」

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・・・わーお。
8年もいると、もう本当、すごい貫禄ですね。
あたち、気にしない、って感じです。

2011年3月3日に我が家に来た頃なんて、

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こんなんだったくせにね!!
(これは、我が家のお掃除ロボットるんたくんを初めて見たときだったと思います。
私たち人間に対しては全然しっぽぶんぶんになったりはせず、ひょこひょこと出てきて、すぐに慣れました。)

あれから8年も。
一瞬たりとも飽きることなく、一緒の生活を楽しんでいます。来てくれてありがとうね。
まるぴんには、大好物のチキン(ただし残り物)をあげて、よーく遊んであげておきました。

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ケーキ屋さんでは、お茶しただけでは飽き足らず、堂々たる品格のシュークリームと、それから大好物のロブスターロールをお買い上げ~。

しかしながらロブスターロールは、今朝起き抜けに、まっぷたつにぶったぎって、粉砂糖とバリバリの皮でテーブルを汚しながらもぐもぐと食べ進めた後で、「あっ、しまった・・・・写真撮り忘れた・・・・」となりました。

8年経っても何年経っても、変わらない人もいますね・・・。

さて完全なる私事なのですが、この後春にかけては、週末にはほとんど家を開け、遊んだり仕事したりと、大変あわただしくなってまいります。
したがいまして、こちらのゆるゆるとした日記の執筆のほうは、私の「春」が来るまで、1ヶ月少々の冬眠状態となりそうです。

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切り株猫

新しく買った棚に猫が入ったらいいなー、と思っていたところ、棚だけでなく、こんなものにまで入るようになりました。

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これは、前のおうちからまるぴんと一緒にやってきた、切り株的なフォルムの猫のおうち。
ここのおうちの人間だったら、絶対猫に買ってあげない類の、立派な一品でございますです。

しかしながら、肝心のまるぴんは、段ボールとかどーでもよいものには自ら入るくせに、このおあつらえ向きのおうちの中にはまったく入る気配がなく、仕方なくデスクの下に置かれて、私の足置きになっていたのです・・・。もう、8年近くも!!
引っ越しのときも、かわいいし、もったいないからと新居に持ってきたけど、また結局、私の足置きになっていました。

それが先日のある夜、もう寝る時間だというのに、まるぴんがベッドルームにやってこなくって、仕方なくお迎えにあがったのですが、家じゅうどこを探してもいない。クローゼットや戸棚の中など、考えつくすべての場所を探した挙句に、ふとこの切り株を見たら、入っていたのです、中に!!

それ以来、時々入ってます。プライバシーが守られるところがよいところだと思うのですが、しばらく引きこもっていると人間の様子が気になってくるようで、にょきっと頭が出ています。

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そしてこちらは冬の定番、ピンポイント床暖房。
そうはいっても、さすがのニューヨークも、寒さの峠は越した感があります。
床暖房で腰回りを温めながらの、手足は伸ばして涼しく保つ、といったところでしょう。

上から見ると、こんなかんじ。

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この白くて一直線のおなかが、本当にかわいい。いやされるー。

人間の仕事が怒涛の忙しさでして、猫もお留守番が多くて、ちょっと拗ねて切り株に入っているのもあるかもしれません。
私もまるぴんも、試練の2019年です・・・! 5月まで、我慢してね!

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